SMART

New “smart” gels in soft matter

Funding Body: MIUR PRIN Progetti di ricerca di interesse nazionale
(2014-2017) EUR 83 k
Emanuela Zaccarelli
Il comportamento inusuale della materia soffice ha spesso sorpreso gli scienziati. Grazie alla loro deformabilità e alla possibilità di controllare i potenziali di interazione tra le particelle, i colloidi soffici non si limitano infatti a riprodurre i fenomeni del mondo atomico e molecolare. La comprensione ed il controllo del complesso comportamento dei materiali soffici rimane una sfida ancora aperta. Sfruttando una sinergia di competenze sperimentali, teoriche e computazionali, il progetto SMART si propone un avanzamento in questa direzione, focalizzandosi sullo studio dei microgel “intelligenti” multiresponsivi. I microgel “intelligenti” o “sensibili all’ambiente” sono particelle idrogel di dimensioni nano- o micrometriche che rispondono a stimoli esterni quali temperatura, pH e forza ionica effettuando una rapida transizione da uno stato idratato idrofilico ad uno stato collassato idrofobico (transizione di fase di volume).